El liderazgo de China en la industria minera de Bitcoin será desafiado

China tiene muchas ventajas en la industria minera de Bitcoin, aunque no durará para siempre, ya que más países están entrando en el espacio.

Si hablas de la minería de Bitcoin (BTC), tienes que hablar de China. China se ha convertido en un gigante en el ecosistema minero de Bitcoin con grandes minas y piscinas, mano de obra rápida y barata, y un control mayoritario del poder de arrastre del mundo. Así que, ¿deberías ir a establecer una operación minera allí? ¿Los pros superan a los contras? ¿Es China una amenaza para el ecosistema de Bitcoin? Veamos el estado de la minería china.

Volvamos a lo básico

En los comienzos de Bitcoin, podías simplemente extraer de tu portátil o instalar unos cuantos mineros en tu casa para ejecutar el algoritmo hashing. Pero a medida que más mineros empezaron a encenderse y la dificultad de la minería de Bitcoin aumentó, se necesitaron mayores niveles de potencia de cálculo y electricidad para resolver las ecuaciones y cosechar la recompensa.

Sólo se puede extraer una cantidad finita de Bitcoin – 21 millones de fichas – por lo que a medida que pase el tiempo, será cada vez más difícil extraerlas. Los mineros siguen necesitando un hardware mejor y más rápido, que requiere más electricidad. Hoy en día, las operaciones mineras se están trasladando a grandes centros de datos donde miles de mineros trabajan día y noche.

¿Por qué mencionar todo esto? Porque cuando la minería a gran escala, los costos de la electricidad, los costos de la mano de obra, la velocidad de la adquisición de nuevos equipos y la sostenibilidad entran en juego si el objetivo es generar beneficios, y China tiene la ventaja en casi todas estas áreas.

El estado de la minería en China

A finales de 2019, China produjo casi dos tercios de la potencia de hashising del mundo. A pesar de que el uso de la criptografía y los intercambios están prohibidos en China y de que la minería de Bitcoin estuvo alguna vez en peligro de ser cerrada, el gobierno dio un giro y está adoptando cada vez más el uso de la tecnología de cadenas de bloques en sus principales industrias – y permitiendo que la minería de Bitcoin crezca.

La minería de Bitcoin en China es una industria en crecimiento porque los costes de la mano de obra son baratos, el tiempo de entrega es increíblemente rápido, y el tiempo de entrega y los costes de producción son mucho más bajos, ya que el país es un centro de comercio global. Dado que gran parte del hardware usado para extraer Bitcoin está hecho en China, los mineros pueden actualizarse muy rápidamente. Si quiere montar un centro de datos rápidamente con bajos gastos generales, hágalo en China.

También hay disponibles bajos costos de electricidad en forma de energía hidroeléctrica. Debido a que la minería de Bitcoin requiere tanta electricidad entre la alimentación de los mineros y la alimentación de los ventiladores para enfriar a los mineros, un centro de datos necesita obtener electricidad lo más barato posible.

La energía hidroeléctrica en la provincia de Sichuan es, según se informa, tan baja como $0.02 por kWh durante la temporada de lluvias, y el gobierno chino está ahora fomentando la minería en esta provincia para que las operaciones puedan aprovechar las plantas hidroeléctricas de allí.

Pero sólo algunas operaciones mineras chinas funcionan con energía hidroeléctrica más limpia y barata. La mayoría funciona con carbón, que es una opción más sucia y más cara. De las principales fuentes de energía hoy en día, la hidroeléctrica es la más barata, alrededor de 0,01 a 0,02 dólares por kWh, siendo el viento otra opción barata a 0,025 centavos por kWh.

El gas y el carbón son las opciones más caras, entre 0,03 y 0,035 centavos de dólar (más los costes de transmisión y los impuestos). Así que, mientras que la mano de obra y los materiales pueden ser baratos, el uso de carbón hace que las operaciones mineras sean insostenibles tanto desde el punto de vista de los costes como del medio ambiente. Factor en la inestabilidad política de establecer operaciones mineras en China, y puede que quieras buscar en otra parte.

Puede China mantenerse en la cima?

Quienes desean establecer operaciones mineras a gran escala buscan cada vez más lugares en los países nórdicos, el Canadá y los Estados Unidos. Si bien esos lugares pueden ofrecer gastos de puesta en marcha y de mantenimiento más elevados, la disponibilidad de electricidad sostenible y eficaz en función de los costos está demostrando ser una gran ventaja.

Además, esas zonas son más estables políticamente, por lo que existe menos amenaza de que el gobierno decida algún día cerrar todas las operaciones mineras. De hecho, el Canadá consideró que las operaciones mineras eran „servicios esenciales“ durante su cierre por la pandemia de COVID-19.

Esta puede ser la razón por la que el poder de la hachís del mundo está cambiando de lugar. De acuerdo con un informe reciente, el poder hashing chino está disminuyendo en comparación con el año pasado, pero está creciendo en otras partes del mundo.

Otra razón para esta disminución puede ser que la minería china fue golpeada duramente en 2020. La pandemia COVID-19 interrumpió las cadenas de suministro, causando que el nuevo hardware se retrasara significativamente para llegar a los centros de datos. En una industria en la que cada minuto cuenta, usar mineros más lentos y viejos por un día más significa perder dinero y ventajas. Además, las normas de cuarentena de China impidieron que los trabajadores atendieran sus equipos, lo que interrumpió aún más las operaciones.

Además, la tercera reducción a la mitad de Bitcoin ocurrió el pasado mayo, reduciendo la recompensa minera a la mitad y obligando a los mineros a hacer mejoras significativas en sus equipos para seguir siendo competitivos. Debido a que ahora se necesita el doble de potencia de hash para extraer la misma cantidad de Bitcoin que hace un año, las operaciones mineras han necesitado no sólo actualizar, sino también asegurarse de que sus costes energéticos se mantengan eficientes. Después de la reducción a la mitad, muchos mineros de todo el mundo se desconectaron porque el esfuerzo ya no era rentable.

Además, la temporada de monzones de este verano causó excesivas inundaciones en la provincia de Sichuan, lo que provocó una escasez de electricidad que recortó hasta el 20% de la tasa de hachís de la región.

A pesar de estos importantes reveses, la minería en China seguramente se recuperará. Pero con otras partes del mundo abrazando y alentando la minería de Bitcoin, y con la mayor sostenibilidad ofrecida en otros lugares, pronto podremos ver el lugar de China como el gigante de la industria desafiado.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son sólo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Philip Salter es el jefe de operaciones mineras de Genesis Mining, la mayor operación de minería criptográfica de nubes del mundo, donde dirige los equipos de desarrollo de software, ingeniería de datos e investigación. Salter comenzó su carrera como desarrollador de software para BSI Business Systems Integration AG. Salter es un ávido minero y un entusiasta de la criptografía con sede en Alemania.